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甜筒冰激凌是撒切尔夫人发明的
2022-07-11

作者:葛元芬 来源:《意林》

2018年12月,英格兰银行宣布,英国前首相撒切尔夫人以科学家身份入围50英镑人物头像候选名单。鲜为人知的是,早年的撒切尔夫人(婚前名叫玛格丽特·希尔达·罗伯茨,简称玛格丽特)并不是政治家,而是一名化学家,她曾发明了甜筒冰激凌。

1943年,18岁的玛格丽特进入英国著名学府牛津大学攻读化学,在她读大学的最后一年,她专攻X射线晶体学。1947年她从牛津大学毕业,后被BX塑料公司研发部录用为化学研究员。入职后,玛格丽特参与研发了一种能把聚氯乙烯粘在木头或者金属上的粘胶。1948年,她去帝国化学工业公司求职,几经波折,食品加工企业莱里昂公司录用了玛格丽特,让她担当化学研究员。

玛格丽特的新工作地点在哈默史密斯,工作内容是研发冰激凌专用的乳化剂,致力于开发一种与美国机器兼容的软冰激凌,以降低冰处理成本。

众所周知,油和水是不会混在一起的,人们能把油和水暂时摇在一起,但它们会逐渐分离。乳化剂在油和水之间起着一种“桥梁”作用。莱里昂公司给玛格丽特的任务是设法让更多的空气进入冰激凌,困难之处在于如何保持其稳定。玛格丽特所研发的那种冰激凌就是我们今天所说的“软雪糕”。软冰激凌乳脂较少,它是在比普通冰激凌更高的温度下生产的,这两方面因素使它的成本更低。玛格丽特设法将可以塞进混合物的空气量增加一倍,所以那些“威皮先生式”冰激凌就诞生了。“威皮先生式”冰激凌最早于20世纪50年代在英国出现,通过流动货车向公众出售软冰激凌,后来逐渐在澳大利亚、美国等地流行开来。

玛格丽特不仅研发了软冰激凌,还对推广这种冰激凌起到很大作用。1951年,玛格丽特同丹尼斯·撒切尔结婚,成了撒切爾夫人。结婚之后,她辞去莱里昂公司的工作,搬到伦敦攻读法律。1959年她当选议员,从此在政坛步步高升。

随着她在政坛崛起,她的政敌把她发明软冰激凌也当成了攻击目标,一些左翼人士称,撒切尔夫人的政策就如同她发明的软冰激凌一样。但这么一宣传,很多英国人反而特意去尝“撒切尔夫人冰激凌”。

1983年,英国首要科学组织皇家学会选举时任首相撒切尔夫人为学会科学家团队成员,以表彰她在1949年至1951年研发冰激凌乳化剂所做出的贡献。皇家学会会长安德鲁对英国《新科学人》杂志表示,撒切尔夫人在离开化学研究领域后对化学的兴趣仍然未减。美国《大西洋》杂志还称撒切尔夫人为“软冰激凌铁娘子”。

英国媒体称,不管公众如何看待撒切尔夫人的政治举措,如果没有她早年的软冰激凌研发工作,人们就无法在夏天享用美味的甜筒冰激凌。

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